Une défense de titre obligatoire risquée

Une défense de titre obligatoire risquée

Par Vincent Morin

Le champion du monde WBC, IBF et WBO des mi-lourds Artur Beterbiev (19-0, 19 KO) défendra ses titres contre l’aspirant obligatoire WBC Callum Smith (29-1, 21 KO) samedi, au Centre Vidéotron de Québec. Face au Britannique, le protégé de Marc Ramsay fera face à un défi de taille, au sens propre et figuré.

Mesurant 6’3’’, Smith, ex-champion WBA et The Ring des super-moyens (168 lbs), a remporté le prestigieux tournoi World Boxing Super Series avant d’enregistrer sa seule défaite, le 19 décembre 2020 face à Saul «Canelo» Alvarez.

Depuis, il est monté chez les mi-lourds (175 lbs), où il a cumulé deux victoires par KO. Il n’a toutefois pas combattu depuis le 20 août 2022, où il a passé le KO au médaillé olympique français Mathieu Bauderlique dans un combat éliminatoire WBC.

Pour Beterbiev, ce duel imposé par le WBC est le dernier obstacle avant un choc d’unification de toutes les ceintures mondiales des mi-lourds face au champion WBA et IBO Dmitrii Bivol (22-0, 11 KO). Avec un gain sur Smith, cette rencontre tant espérée devrait avoir lieu en Arabie Saoudite.

Lors de sa dernière sortie, le 28 janvier dernier au Stade Wembley de Londres, le Montréalais d’adoption a arrêté le Britannique Anthony Yarde (24-3, 23 KO) au huitième assaut au terme d’une furieuse bagarre. Le double olympien âgé de 38 ans devait faire face à Smith en 2023, mais une infection dentaire menant à une chirurgie a reporté les plans au 13 janvier.

Sous-carte

En demi-finale de la soirée, le champion du monde WBO des poids coqs (118 lbs), l’Australien Jason Maloney (26-2, 19 KO), effectuera une première défense de titre face au Californien Saul Sanchez (20-2, 12 KO).

Le spectaculaire français d’origine camerounaise Christian Mbilli (25-0, 21 KO), entraîné par Marc Ramsay, tentera également d’épater la galerie devant les caméras du réseau ESPN face à l’Australien Rohan Murdock (27-2, 19 KO). Le championnat WBC Continental des Amériques des super-moyens (168 lbs) sera en jeu dans ce face-à-face.

Toujours en sous-carte, le médaillé de bronze des Jeux Olympiques de Tokyo Imam Khataev (5-0, 5 KO) combattra dans son premier choc de 10 reprises face au Texan Rodolfo Gomez Jr (14-7-3, 10 KO), tandis que le cogneur turc Mehmet Unal (7-0, 6 KO) sera opposé à l’Italien d’origine roumaine Dragan Lepei (22-6-2, 10 KO).

La boxeuse de Rivière-du-Loup Leila Beaudoin (10-1, 1 KO) tentera de venger sa seule défaite en carrière face à la Mexicaine Elizabeth Chavez Espinoza (4-5-3, 1 KO), qui l’avait vaincue en mai dernier au Mexique.

Le Montréalais Christopher Guerrero (9-0, 5 KO) tentera de conserver sa fiche parfaite face au Mexicain Sergio Garcia Herrera (7-3, 4 KO), tandis que le Français Moreno Fendero (2-0, 1 KO) fera de même contre le Mexicain Victor Hugo Flores (7-2, 3 KO).

En levée de rideau, le jeune espoir Wilkens Mathieu (5-0, 3 KO) sera en action contre un rival à déterminer.

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